20.5.19

Trump har ingen interesse i ny Mellemøsten-konflikt

USA's udenrigsminister Mike Pompeo er en høg, der gerne ser Iran bombet.

USA's nationale sikkerhedsrådgiver John Bolton er en ultrahøj, der gerne ser Iran invaderet, måske hånd i hånd med Israel.

USA's præsident Donald J. Trump er ikke interesseret i sådan et eventyr. Og udover de tilfældigheder i international politik og mange krigsskibe samlet i et smalt Hormuz-stræde, der måske kan give gnisten til en konflikt, så gentager USA ikke Irak-invasionen fra 2003 i Iran lige om lidt.

Således har Trump over for bekendte og venner beklaget sig voldsomt over især John Boltons opførsel. 

På Twitter er han åben over for dialog:

"Different opinions are expressed and I make a decisive and final decision - it is a very simple process. All sides, views, and policies are covered. I'm sure that Iran will want to talk soon."

Sammen med handelskrige og told er isolationisme reelt de eneste politiske holdninger, Trump uden ændringer har fastholdt igennem årtier, hvor han ellers er skiftet fra at være demokrat til republikaner til demokrat og tilbage til republikaner igen. Han ser ingen gevinster ved at amerikansk angreb på Iran, der blot vil koste statskassen utallige milliarder og koste amerikanske liv til ingen nytte.

12.5.19

Dr. Elon & Mr. Musk

Dr. Jekyll & Mr. Hyde - eller Dr. Elon & Mr. Musk.

Forretningsmanden, innovatøren og iværksætteren Elon Musk er en omstridt herre. Han skabte verdens nok første rigtigt succesfulde elbil, Teslaen.

Hans raketter er ved at skabe et privat rumeventyr.

Og hans idéer om en ny og bedre verden er fascinerende.

Men han er også brutal mod medarbejdere, og hans renommé fik et voldsomt hak, da han uden nogen begrundelse anklagede en af grottedykkerne fra den legendariske redningsoperation af fodboldholdet i den thailandske grotte for pædofili.

Musks særdeles to-sidede væsen bliver fremstillet i en både velresearchet og velskrevet artikel i Wired. Enjoy! 

28.4.19

Alt er som det plejer i Nordkorea

Da præsident Donald Trump holdt sit første topmøde med Nordkoreas diktator Kim Jong-un troede Trump, Nobels fredspris var lige om hjørnet.

Så kørte topmøde nummer to af sporet.

Og i disse dage mødes Ruslands præsident Vladimir Putin med Kim Jong-un i Vladivostok. Her langer Nordkoreas kære leder kraftigt ud efter USA, siger amerikanerne handler i ond tro og understreger, at Nordkorea vil beskytte sig selv.

Kort og godt er alt som det plejer.

Saltvandsindsprøjtninger til kommunismen
Tidligere amerikanske præsidenter har aldrig givet de nordkoreanske ledere et topmøde. Men præsidenter fra Clinton og frem har fra tid til anden sanktioneret konferencer på lavere embedsmandsniveau og af og til slækket på sanktionerne efter store løfter fra Nordkorea om fred, fremgang og væk med atomvåbnene.

Sådan har nordkoreanerne gang på gang købt sig mere tid og lidt saltvandsindsprøjtninger til den som altid kuldsejlede planøkonomi.

Paddehatteskyen over Los Angeles 
Trump er ikke kendt for at læse bøger, men et dyk i historiebøgerne kunne have vist ham, at Kim-familiens nyeste skud på stammen bruger nøjagtig samme fremgangsmåde som de foregående generationer. Imens kommer Nordkorea tættere og tættere på at kunne sende atombevæbnede missiler hele vejen til den amerikanske vestkyst.

Den dag, en paddehattesky rejser sig over Los Angeles, vil præsidenter fra Clinton og frem nok sige, de burde have fokuseret endnu mere på Pyongyang og med en anden metode end den, der aldrig virker.

18.4.19

Rick Perry er på vej ud

Rick Perry, USA's energiminister, er ved at trække sig. 

Den tidligere Texas-guvernør - i en delstat hvor viceguvernøren kuriøst nok har langt mere magt - er efter sigende noget overrasket over jobindholdet. Han troede, han skulle sælge amerikansk olie rundt om i verden. Men ansvaret i USA's Energiministerium handler primært om at passe på USA's utallige atomvåben og sørge for sikkerhed og overvågning af både atomkraftværker og atomaffald i den civile atomenergi-sektor.

Det både skuffer og keder Perry, der er berygtet for sit ikke just blændende intellekt.

14 minister-kapitulationer
Det mest kendte eksempel stammer fra de republikanske primærvalg i 2012. Perry erklærer i en debat, han vil afskaffe tre ministerier, hvis han bliver præsident. Han nævner Uddannelsesministeriet og Handelsministeriet - men så går han i stå og kan ikke nævne flere. 

Energiministeriet kunne ellers have været en mulighed.

Trækker Perry sig, vil kun ni af præsident Donald Trumps 23 ministre kunne sige, de har været med hele vejen. De resterende 14 vil have givet op, og mængden af midlertidigt udpegede ledere i Trumps regering vokser.

24.3.19

It's Mueller Time

Så kom den endelig - Mueller-rapporten om muligt samarbejde mellem Rusland og Trump-valgkampen - plus hvad den særlige undersøger og tidligere FBI-chef Robert Mueller ellers har følt for at undersøge.

Selve rapporten ligger stadig hos justitsminister William Barr og hans ansatte, men rygterne går på, at de allerede i dag vil orientere Kongressen. Hvordan og med hvor meget materiale er ukendt i skrivende stund.

Ingen nye sigtelser
Afgørende er dog, der ikke følger nye sigtelser med rapporten. Det vil sige, at Trump og familie inkl. Jared Kushner ikke bliver sigtet for noget. Trumps støtter har straks benyttet muligheden til at erklære sejr.

Det er dog langt fra sikkert, det forholder sig sådan.

Meget er endnu ukendt. Er der en rygende pistol, hvad sker der med Donald Trump nu, hvad med hans familie, var der ulovligt samarbejde eller hvidvask af penge, forsøgte Trump ulovligt at afspore efterforskningen, hvordan undgik Trump at skulle give et interview til undersøgelsen, hvad med netop sigtede Roger Stone og så videre?

Men hvorfor ingen sigtelser?
Måske er Trump simpelthen ikke blevet sigtet, fordi det er justitsministeriets politik ikke at sigte en siddende præsident.

Mange af svarene på spørgsmålenene afhænger af, hvad justitsminister William Barr gør nu. Får Kongressen hele den uredigerede rapport? Hvis ikke, vil Demokraterne utvivlsomt kræve den - og nogle vil lække den, før domstolene giver deres dom i sådan en sag.

Alle bliver skuffede
Sikkert er det, at alle bliver ret skuffede. Demokraterne får ikke carte blanche til en rigsretssag mod Trump. Og der vil være tilpas mange gråzoner til, at Demokraterne og diverse statsanklagere kan fortsætte med at trække Trump og kumpaner rundt i retssystemet, om nødvendigt også i en anden valgperiode.

Men en legende er skabt 
Sikkert er det også, at Robert Mueller vil bygge på sin legendestatus. Alt tyder på, undersøgelsen er umådeligt grundig. Og det hele er foregået i et højpolitiseret miljø uden at lække og uden at blive fyret undervejs. Bemærkelsesværdigt.

3.3.19

Mississippi forbød slaveriet for fem år siden

Dagens sjove historiske detalje: Det er nu fem år siden, delstaten Mississippi officielt afskaffede slaveriet.

Noget sent, mener du? Var det ikke i 1865?

Jo, der stemte nok delstater ja til det 13. tillæg til forfatningen, der forbød slaveri.

Men Mississippi godkendte faktisk først forfatningsændringen i 1995, heldigvis enstemmigt!

Så var alt vel godt?

Ja.

Bortset fra, at delstaten glemte at gøre ændringen officiel ved at underrette den føderale notar om ændringen.

Det huskede Mississippi først i februar 2013, da filmen Lincoln mindede dem om, at det nok var en fornuftig idé.

Den herlige fortælling kan læses her. 

24.2.19

Er Hillary den nye kongemager?

For få måneder siden opstod der rygter om, at Hillary Clinton ville gå efter en rematch mod Trump.

Flere Demokrater var forfærdede. Det var nærmest den eneste måde, Trump kunne få fire år til, råbte de.

Det lyttede Hillary åbenbart til. Hun har således holdt flere møder med både en erklæret kandidat som senator Amy Klobuchar og en mulig kandidat som tidligere vicepræsident Joe Biden.

Tidligere har flere andre været forbi. 

En klar implikation af det er, at hun ikke selv vil søge opstillingen, men i stedet bakke op om den kandidat, hun mener har den bedste chance og den bedste politik.

Faktum for kandidaterne er, at trods hendes voldsomme polarisering i politik og had mod hende hos den amerikanske højrefløj, vil de gerne have hendes opbakning. Hun fik trods alt 66 millioner stemmer i 2016. Hun har stadig politiske forbindelser og et donornetværk som ingen andre. Det vil de nye kandidater gerne have adgang til.

Netop forbindelserne og donorerne gør dog også, det ikke helt kan udelukkes, om Hillary gør et sidst forsøg. Meget afhænger af, hvordan de demokratiske primærvalg går. Om det så vil være et klogt træk af Hillary at forsøge igen, skal ikke kunne siges.

Omend Aaliyah nok ville have sagt, forsøget skal gøres.

18.2.19

Gider højesteretsdommer Thomas ikke mere?

Mange mener, det er det liberale ikon Ruth Bader Ginsburg, der står næst for at skulle forlade Højesteret. Den 85-årige har kræft og skranter. Hendes død og en afløser af langt mere konservativt tilsnit vil cementere et solidt konservativt flertal i Højesteret i årtier.

Men måske er det faktisk en af de konservative dommere, der står næst for?

The New Yorker peger således på, at 70-årige Clarence Thomas kunne overveje at trække sig nu, så Republikanernes med Trump i Det Hvide Hus og et solidt flertal i Senatet i ro og mag kan udpege hans afløser. 

Thomas er ikke specielt engageret i sit job og ser det ikke som et kald, men som en pligt. Trækker han sig nu, kan han få nogle gode år som pensionist og sikre en lige så konservativ efterfølger.

Venter han, kan Demokraterne sætte sig på Det Hvide Hus i otte år ellere mere fra 2020. Og så sker der det samme for Thomas som for Ginsburg: Han må blive siddende trods aldring og skrantende helbred i håbet op, der kommer en ny præsident, der vil udpege en efterfølger i højesteretsdommerens billede.

Det er næppe en strategi, der begejstrer Thomas. Han har langt fra Ginsburgs seje drive, begejstring og virkelyst i en høj alder.

Dog mener nogle, han gerne vil bruge et par år på at trække Højesteret, dens domme og dermed USA i en konservativ retning, nu hvor muligheden virkelig er der. Samtidig er Thomas og konen særdeles gode venner med præsidentparret. Det gør det også sjovere at tilbringe tid i Washington D.C.


2.2.19

Trump Jr.'s opkald var ikke til farmand

Mange demokrater håbede på, at den rygende pistol mod Donald Trump for at samarbejde med russerne ville komme fra mødet i Trump Tower mellem sønnike Trump Jr. og den russiske advokat  Natalia Veselnitskaya.

Her foretog Trump Jr. under mødet to opkald til blokerede numre.

Tilhørte de numre farmand Trump?

Hvis de gjorde, kan det være, søn og far koordinerede et samarbejde mellem Rusland og Donald Trumps valgkamp - altså en klar ulovlighed.

Det håb blev slået til jorden af CNN i går. Opkaldene var til andre numre.

Kilderne til historien er ansatte i Senatet. Er det sikre kilder? Det ved vi ikke endnu.

Og hvem tilhørte numrene så? Og hvordan kan vi være sikre på, Trump ikke lånte en telefon fra en bekendt eller lyttede med?

Helt renset er Trump altså langt fra på dette punkt. Men det var alligevel en sjældent god nyhed for den trængte præsident på undersøgelsesfronten. Den nød han da også tydeligvis med et klassisk SAD:



 

27.1.19

Nyhedsørkener spreder sig

Det er ikke kun Sahara, der æder sig sydpå gennem Afrika med ødelæggende økologiske og menneskelige konsekvenser til følge. 

Også i USA spreder ørkener sig - nyhedsørkener. 

En undersøgelse fra  School of Media and Journalism på University of North Carolina viser, at der er 1.300 nyhedsørkener i USA. Her lider 3,2 millioner mennesker under ikke at have en lokal avis. Det er især fattigere områder i Sydstaterne, der ikke har lokal nyhedsdækning.

Universitetet har lavet et interaktivt kort over ørkenerne. Det finder du her.  


Ingen vagtsomme øjne
Her er tale om områder, hvor lokale politikere, erhvervsfolk, myndigheder og kriminelle kan agere uden vagtsomme øjne fra et stærkt lokalt printmedie. 

Som forskerne siger: 

"The stakes are high. Our sense of community and our trust in democracy at all levels suffer when journalism is lost or diminished. In an age of fake news and divisive politics, the fate of communities across the country — and of grassroots democracy itself — is linked to the vitality of local journalism."

Andre steder har efter massive nedskæringer kun et skelet af en lokalavis tilbage. De imponerer ikke med deres dækning. Journalist-fagforeningen erklærer:

"The quality, quantity and scope of their editorial content is significantly diminished. Routine government meetings are not covered, for example, leaving citizens with little information about proposed tax hikes, local candidates for office or important policy issues that must be decided."

Udryddelse
Avis-nedturen er fortsat under det, der er en af de længste opsvingsperioder i amerikansk økonomisk historie. Det undgår ikke opmærksomheden hos LION, der er erhvervsorganisationen for onlineudgivere:

"The last recession was brutal for newspapers and local news. The next one could be an extinction-level event."